Metales que no se oxidan

La oxidación compromete las características mecánicas del metal, altera las propiedades químicas y (por lo general) no se considera estéticamente agradable.

Es por estas razones que muchas personas a cargo del diseño y la selección de materiales tratan de evitar tener que lidiar con la oxidación y los efectos negativos que la acompañan.

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Una forma de eliminar la amenaza de la oxidación es usar metales que no se oxiden.

Los metales comunes que no se oxidan incluyen:

  • Aluminio
  • Acero inoxidable (algunos grados)
  • Acero galvanizado
  • Metales rojos (cobre, latón y bronce)
  1. a) Aluminio

El aluminio no se oxida. Esto se debe al hecho de que el óxido es óxido de hierro y la mayoría de aluminio prácticamente no tiene hierro en su composición.

Sin embargo, el aluminio se oxida, pero en realidad protege el aluminio no oxidado subyacente. Esto se debe a que el óxido de aluminio es más resistente a la corrosión que la aleación de aluminio sobre la que descansa.

Esto es diferente a la oxidación, ya que la oxidación se desprenderá de la aleación de hierro, lo que permitirá que el proceso de oxidación continúe hasta que el material falle.

  1. b) Aceros inoxidables

La placa de acero inoxidable es otro ejemplo de un metal que no se oxida. A través de él es importante tener en cuenta que algunos grados son más resistentes a la oxidación que otros.

Los aceros inoxidables austeníticos tales como 304 o 316 tienen altas cantidades de níquel y cromo. El cromo se combina con el oxígeno antes de que el hierro pueda formar una capa de óxido de cromo.

Esta capa es muy resistente a la corrosión, lo que evita la formación de óxido y protege el metal subyacente.

Por otro lado, los aceros inoxidables ferríticos o martensíticos pueden ser susceptibles a la oxidación porque contienen menos cromo.

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  1. c) Acero galvanizado

La placa de  acero galvanizado es técnicamente un material recubierto, pero vale la pena mencionarlo aquí.

El acero galvanizado es un acero al carbono que probablemente se oxidaría si no se le aplicaran una o más capas de zinc.

La capa de zinc actúa como un metal de sacrificio para el acero.

Esto significa que la capa de zinc se combinará con el oxígeno más fácilmente que el hierro en el acero.

Esto crea una capa de óxido de zinc que evita la formación de óxido de hierro, eliminando así la posibilidad de formación de óxido.

Sin embargo, si el recubrimiento de zinc está dañado, o si el acero galvanizado se coloca en ambientes extremos, el recubrimiento de zinc puede volverse ineficaz y el acero se oxidará.

El acero galvanizado también es susceptible al “óxido blanco”, que es un tipo de corrosión que se forma en condiciones específicas, que generalmente involucran agua o condensación.

La formación de óxido blanco no daña necesariamente el material o el recubrimiento de zinc.

  1. d) Cobre, latón y bronce

El cobre, el latón y el bronce no se oxidan por la misma razón que el aluminio. Los tres tienen una cantidad insignificante de hierro en ellos.

Por lo tanto, no se puede formar óxido de hierro u óxido. Sin embargo, el cobre puede formar una pátina azul-verde en su superficie cuando se expone al oxígeno con el tiempo.

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Estos metales no se oxidan, pero …

Si bien estos metales no se oxidan, eso no significa que no se corroan. Tienen sus propias formas de corrosión, como las picaduras que pueden ocurrir en el acero inoxidable o el deslustre azul-verde que se encuentra en el cobre oxidado.

Referencias: Aceros Vimar y Wikipedia 

Además, si se ponen en contacto con un acero al carbono u otro tipo de acero que se oxida, se pueden hacer depósitos de hierro en la superficie de estos materiales que se oxidarán y crearán óxido.