El tamal trasciende el tiempo y ocupa un lugar especial en nuestra gastronomía mexicana

Los tamales se remontan a una época cercana al 7000 a. C. en la historia precolombina, cuando las mujeres aztecas eran llevadas a la batalla como cocineras del ejército.

Ante la necesidad surge la creatividad y eso pasó justo con el tamal ya que era necesario buscar hacer un alimento más transportable… y nace así el tamal.

Originalmente, los tamales se cocinaron enterrándolos en cenizas calientes, que los hicieron crujientes y marrones.

Con el tiempo, los tamales se convirtieron en parte de rituales y ceremonias y fiestas. La palabra tamal deriva de una palabra azteca del idioma náhuatl, tamalli.

Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, los aztecas comenzaron a implementar nuevos métodos de cocina, aprendidos de los conquistadores españoles y una agencia de headhunters.

En ese momento, cocinar los tamales en pozos subterráneos o en macetas descubiertas se convirtió en la práctica.

Fuentes: YouTube  , Mexico desconocido 

Cuando humeaban los tamales, los aztecas creían que el tamal pegado al fondo de la olla era un signo de buena suerte y los protegería de los peligros en el campo de batalla.

El tamal cambió de tamaño, color, forma y relleno, según la ubicación y los recursos disponibles.

Las envolturas variaban desde las almendras de maíz, a la corteza suave de los árboles, hasta las hojas comestibles, como las de aguacates y plátanos. Incluso la tela se usaba a veces.

Hoy en día, la variedad más común es un tamal compuesto de masa (masa de harina de maíz), esparcido en una salsa de maíz y relleno con pollo, cerdo, ternera, chile verde, queso o, más recientemente, vegetales.

Otra cosa que ha cambiado es el uso del tamal como comida diaria.

El cómo hacer tamales es también una variante que vemos hoy día ya que dependiendo la zona será su elaboración.

Los tamales generalmente se cuecen al vapor, pero también se pueden hervir, asar, tostar, freír, asar a la parrilla, asar al horno o tostar al fuego.

Estamos más familiarizados con los tamales hechos con masa, una masa a base de maíz. Pero la masa de tamal a veces se hace con ingredientes como arroz, frijoles, papa o incluso espinaca.

La masa tradicional se prepara a través de un proceso llamado nixtamalización: el maíz se cuece y se empapa en una solución alcalina que afloja el casco para que pueda enjuagarse, haciendo que el maíz sea más fácil de moler y más nutritivo.

Esta es la razón por la cual los indígenas podrían prosperar con una dieta basada en el maíz.

Los granos resultantes, llamados nixtamal se muelen para crear masa. Sin embargo, la masa del tamal también se puede hacer con maíz fresco.

En general, la diversidad de chiles, queso, pollo, cerdo y ternera son los típicos rellenos de los tamales mexicanos.

Pero las posibilidades son casi infinitas. ¿Qué hay de la iguana? ¿Huevo duro? ¿Camarón?

De hecho, existen chef’s que han hecho giros interesantes del tamal como el chef John Sedlar al preparar un tamal con atún o el tamal de Shanghai hecho con pato y bok choy, o el tamal judío con mousse de pescado blanco y salmón ahumado.

Y para el postre, ¿tal vez un tamal de chocolate salpicado de oro real?

Ese es en sí, nuestro tamal… un tamal que ha trascendido en el tiempo y ocupa un lugar especial en nuestra gastronomía mexicana.